Σάββατο, 31 Δεκεμβρίου 2011

Η ΣΥΝΤΕΛΕΙΑ ΤΟΥ ΚΟΣΜΟΥ ΤΟ 2012, ΟΡΓΑΝΩΝΕΤΑΙ


Παρότι οι περισσότεροι από τους συμπολίτες μας πιστεύουν ότι η καταστροφή του κόσμου έρχεται με τρόικα,
ορισμένοι θεωρούν ότι δεν μπορούμε μια χαρά μόνοι μας να καταστρέψουμε τον πλανήτη και πως το τέλος θα έρθει απ’ έξω και, μάλιστα, υπό μορφή απίστευτων αστρονομικών συμπτώσεων, που θα επιφέρουν τεράστιες καταστροφές. οι καταστροφολογίες προβλέψεις πάντα ήταν στη μόδα και πάντα διαψεύδονταν...
αφού, εννοείται, είχαν ίσαμε τότε εξυπηρετήσει μια χαρά απατεώνες, αγύρτες, κερδοσκόπους και άλλα κλειστά επαγγέλματα. Η νέα πρόβλεψη μιλάει για το 2012. Ας κάτσουμε, λοιπόν, να το περιμένουμε. δεν χάθηκε, δα, κι ο κόσμος.



Κάθε λίγα χρόνια ενσκήπτει μία νέα εσχατολογική μανία, η οποία ανακοινώνει πως, όπου να ‘ναι, έρχεται η Δευτέρα Παρουσία, καταστρέφεται ο πλανήτης ή διαλύεται το σύμπαν. Τώρα η νέα μόδα, καταπώς φαίνεται και με την ενθάρρυνση του Χόλιγουντ (που μας έδωσε το μεγακαταστροφικό, γιγαντομπαχαλικό και τερατολογικό έργο «2012»), λέει ότι ο πλανήτης μας θα τα τινάξει στις 22 Δεκεμβρίου του 2012 (οπότε ας μη βιαστώ να ξεχρεώσω την πιστωτική), κατά την οποία θα παρατηρηθεί ευθυγράμμιση των πλανητών (λες και δεν έχει ξαναγίνει χωρίς να συμβεί τίποτα) και ένας μεγάλος κομήτης (απαραίτητος μπαλαντέρ, άμα μας κάθονται οι πλανήτες) θα τινάξει τη Γη τόσο άγρια, που θα αντιστραφούν οι μαγνητικοί της πόλοι, θα γίνουν τσουνάμια, πλημμύρες, σεισμοί και καταποντισμοί (για τους λιμούς τα καταφέρνουμε και μόνοι μας) και, γενικά, δεν θα μείνει ρουθούνι… Εκτός από εκείνα των πολύ προσεκτικών, οι οποίοι ήδη άρχισαν να ετοιμάζονται για τη μεγάλη ημέρα.




Κι αν κάποιος, ψάχνοντας στοιχειωδώς, υπενθυμίσει στους οπαδούς της επερχόμενης καταστροφής ότι για το χειμώνα του 2012 δεν προβλέπεται καμία ευθυγράμμιση πλανητών στο ηλιακό μας σύστημα, εκείνοι του αντιτείνουν πως το έχουν προβλέψει και οι Μάγια, ο μεγάλος προκολομβιανός πολιτισμός της κεντρικής Αμερικής. Φυσικά, το γεγονός ότι οι Μάγια δεν μπόρεσαν να προβλέψουν τον ερχομό του Κολόμβου και τις συνακόλουθες σφαγές των κονκισταδόρες, δεν αποθαρρύνει όσους θεωρούν ότι, προκειμένου να τρομοκρατηθούν, αρκεί να ξέρουν πως το ημερολόγιο των Μάγια τελειώνει την 21η Δεκεμβρίου 2012. Φυσικά και τελειώνει τότε, όπως όλα τα ημερολόγια τελειώνουν στις 31 Δεκεμβρίου κάθε χρονιάς, από τα σχολικά μέχρι και αυτά του «Playboy», αν και στα τελευταία κανείς δεν προσέχει τις ημερομηνίες. Το ημερολόγιο των Μάγια (ή μεσοαμερικανικό μακροπρόθεσμο ημερολόγιο), βασισμένο σε εικοσαδική αρίθμηση, τελειώνει εκείνη την ημέρα, διότι -απλούστατα- τότε κλείνει ο μεγάλος κύκλος του 13ου Β’ak’tun των 144.000 ημερών ή περίπου 394,3 ετών. Και την επομένη, φυσικά, εάν οι απόγονοι των Μάγια απολάμβαναν ακόμα τα πλούτη της πατρίδας τους, θα έμπαιναν στο 14ο Β’ak’tun για άλλες 144.000 ημέρες ευμάρειας. Τι πιο απλό;



Κι όμως, η παρεξήγηση πάντα καραδοκεί λίγα μόλις εκατοστά από την αλήθεια, πρόθυμη να βάλει το χεράκι της, ιδιαίτερα όταν πρόκειται για πωλήσεις εκατομμυρίων βιβλίων ή κινηματογραφικών εισιτηρίων. Ο αμερικανός αρχαιολόγος, επιγραφολόγος και ανθρωπολόγος Michael D. Coe (γ. 1929) θεωρείται αυθεντία στον πολιτισμό των Μάγια. Αυτός, αξιοποιώντας και τις γνώσεις του από την υπηρεσία του στη CIA, κατάφερε να αποκρυπτογραφήσει το ημερολόγιο των Μάγια και τα ευρήματά τα ανακοίνωσε, δημοσιεύοντας το βιβλίο «Breaking the Maya Code». Ο βρετανός συγγραφέας Graham Hancock (γ. 1950), βαδίζοντας στα χνάρια του διαβόητου Εριχ φον Ντένικεν (ο οποίος πλούτισε γράφοντας συνωμοσιολογικές μπαρούφες), πήρε μερικά από τα ευρήματα του επιστήμονα Μάικλ Κόου και τα θεώρησε έως ενδείξεις για προφητεία περί ενός παγκόσμιου κατακλυσμού το 2012. Περιττό να πούμε ότι το σύγγραμμα του Κόου πούλησε μερικές χιλιάδες αντίτυπα, ενώ οι σαχλαμάρες του Χάνκοκ υπό τον τίτλο «Τα δακτυλικά αποτυπώματα των θεών» πούλησαν τρία εκατομμύρια αντίτυπα σε 27 γλώσσες. Αλλά η αλυσίδα της αυθαιρεσίας και της κοτσανολογίας συνεχίζεται: το βιβλίο του Χάνκοκ έδωσε την έμπνευση στο σκηνοθέτη Ρόλαντ Εμεριτς να γυρίσει την καταστροφολογική ταινία «2012», κόστους 200 εκατομμυρίων δολαρίων, που απέφερε τζίρο 770 εκατομυριάκια. Ετσι γίνονται οι δουλειές!




Τη σκυτάλη της «πρόβλεψης των Μάγια» παίρνει από τον Χάνκοκ ένας άλλος «εσωτεριστής συγγραφέας και ανεξάρτητος ερευνητής» (που σε απλά ελληνικά σημαίνει ότι κανένα πανεπιστήμιο δεν τον δέχεται ούτε με σφαλιάρες), ονόματι John Major Jenkins (γ. 1964). Ο Τζένκινς, αφού αντελήφθη ότι είναι δύσκολο να πουλήσεις βιβλία προαναγγέλλοντας μια ευθυγράμμιση πλανητών που δεν θα γίνει, κάνει ρελάνς, προβλέποντας (μέσω του ημερολογίου των Μάγια) ευθυγράμμιση των γαλαξιών! Οχι, παίζουμε! Το γεγονός ότι ο Τζένκινς αποδίδει τις προβλέψεις των αρχαίων Μάγια για αλλαγή του κέντρου του γαλαξία σε «εσωτερικά οράματα» που πυροδοτήθηκαν από την κατανάλωση ψυχεδελικών ουσιών, όπως κατάποση μανιταριών με ψιλοκυβίνη και γλείψιμο (μπλιαχ!) φρύνων που εκκρίνουν παραισθησιογόνες ουσίες, είναι αρκετή για να πείσει κάθε νουνεχή και εχέφρονα να κόψει κάθε είδους καταχρήσεις. Πίνοντας ρακή, στο κάτω κάτω, κανείς δεν πρόβλεψε καταστροφές.

Αλλά δεν είναι μόνο οι κυνηγοί πωλήσεων που πλασάρουν φόβο για να εισπράξουν εκατομμύρια. Την ίδια χρονιά, το 2012, έχει επιλέξει ως τέλος του πλανήτη και η σέχτα Ι-Kuan Tao (κάτι σαν «διάχυτη αλήθεια»), μέσω προφητειών με τη μέθοδο της αυτόματης γραφής. Η νέα αυτή θρησκεία, ηλικίας λίγων μόλις δεκαετιών, κηρύσσει ένα αμάλγαμα κονφουκιανισμού, ταοϊσμού και κινέζικου βουδισμού, διαθέτει δύο εκατομμύρια πιστούς και έχει την παγκόσμια έδρα της (πού αλλού;) στις ΗΠΑ.



«Μα τις πιστεύει κανείς αυτές τις μπούρδες;» θα αναρωτηθείτε. Ε, ναι, ακούγεται σαχλό, αλλά συμβαίνει συχνά σε κοινωνίες στις οποίες η βασική πληροφόρηση είναι είτε ανύπαρκτη είτε το infotainment της ιδιωτικής τηλεόρασης, λίγα ψήγματα πληροφορίας, σερβιρισμένα με μπόλικη συναισθηματική σάλτσα και συνωμοτικά κλεισίματα του ματιού στον τηλεθεατή. Δεν είναι λίγοι, για παράδειγμα στις ΗΠΑ, που ανήκουν στους «επιβιωτιστές». Δεν μπορείς να τους χαρακτηρίσεις κίνημα, διότι, εάν επιβιώσουν από τη μεγάλη καταστροφή, θα το καταφέρουν πατώντας (κυριολεκτικά) επί πτωμάτων. Χτίζουν εδώ και χρόνια καταφύγια σε απόμακρα ορεινά σημεία, που δεν θα πληγούν από τα τσουνάμια. Συσσωρεύουν καύσιμα, τρόφιμα, όπλα και εργαλεία επιβίωσης, που (νομίζουν ότι) θα τους βοηθήσουν την επόμενη ημέρα της καταστροφής. Ενας απ’ αυτούς είναι ο Patrick Geryl, ένας πενηντάρης που αυτοσυστήνεται ως «συγγραφέας και ερευνητής».


Ο Γκέριλ ήταν φανατικός χορτοφάγος, ελπίζοντας να επιμηκύνει τη ζωή του, και έγραφε για τις πυραμίδες, τους γαλαξίες, τις προφητείες του Ωρίωνα και άλλα τέτοια, μέχρι που διαπίστωσε ότι το 2012 το τέλος έρχεται για όλους, χορτοφάγους και σαρκοφάγους. Και τότε ρίχτηκε με μανία στον επόμενο αγώνα για επιβίωση: στην ιστοσελίδα του www.howtosurvive2012.com (πώς να επιβιώσετε από το 2012) τα έχει όλα! Από το τι βιβλία έχει γράψει (και πού θα τα βρείτε) μέχρι το πώς κατασκευάζεται ένα καλό καταφύγιο και τι πρέπει να περιέχει αυτό. Το γεγονός ότι στις ατέλειωτες λίστες περιλαμβάνει και εργαλεία που μάλλον θα είναι άχρηστα, όπως οι πυξίδες (μα δεν θα έχουμε αναστροφή των πόλων;) ή οι δορυφορικοί δέκτες GPS (δηλαδή, η Γη θα γίνει συντρίμμια, αλλά οι δορυφόροι θα αντέξουν;) προκαλεί μάλλον γέλια. Κλάματα προκαλεί το γεγονός ότι ο τύπος αυτός, με τις πωλήσεις που κάνει, έχει σίγουρα εξασφαλίσει την επιβίωσή του για πολλά ακόμα χρόνια.



ΤΟ ΕΧΟΥΜΕ ΞΑΝΑΔΕΙ ΤΟ ΕΡΓΟ

Ορισμένες καταστροφολογικές προβλέψεις που έπεσαν έξω

1000 μ.Χ. Σύμφωνα με ορισμένους φανατικούς χριστιανούς του Μεσαίωνα, τότε επρόκειτο να συμβεί η Αποκάλυψη. Δεν συνέβη τίποτα, φυσικά, αλλά τα γύρισαν έπειτα από λίγα χρόνια, το 1033, όταν ο λιμός εκείνης της χρονιάς στην Ευρώπη ανακηρύχθηκε ως ο τρόπος του Θεού να τιμήσει τα χίλια χρόνια από τη Σταύρωση.

1533 μ.Χ. Ο γερμανός αναβαπτιστής Μελχιόρ Χόφμαν ανακοινώνει στο Στρασβούργο πως έρχεται ο Χριστός να μας τιμωρήσει. Πεθαίνει στη φυλακή, γλιτώνοντας τη θεία δίκη.

1843 μ.Χ. Ο αμερικανός μεθοδιστής Ουίλιαμ Μίλερ ανακοινώνει ότι η Αποκάλυψη έρχεται την 3η Απριλίου εκείνου του έτους. Μετά το διορθώνει για τις 7 Ιουλίου, κατόπιν για τις 21 Μαρτίου του 1844 και, τέλος, για τις 22 Οκτωβρίου 1844. Παρά την ατυχία των προβλέψεών του, περί τους 50.000 αφελείς συγκεντρώθηκαν για να δουν την επιστροφή του Μεσσία.

1874 μ.Χ. Οι ιδρυτές της κίνησης που μετά θα ονομαζόταν «Μάρτυρες του Ιεχωβά» ήταν σίγουροι ότι εκείνη τη χρονιά θα γίνει η οριστική μάχη του Αρμαγεδδώνα. Δεν έγινε.

1910 μ.Χ. Η επεικείμενη διέλευση του κομήτη του Χάλεϊ προκάλεσε κύματα πανικού σε όλο τον πλανήτη. Τα ΜΜΕ είχαν αρχίσει τη δουλειά τους. Ο καημένος ο κομήτης δεν προσέκρουσε στη Γη· ίσα που ήταν ορατός διά γυμνού οφθαλμού όταν περνούσε από δίπλα της.

1914 μ.Χ. Οι «Μάρτυρες του Ιεχωβά», παρά την προηγούμενη ατυχία τους, ξαναπροβλέπουν τη μάχη του Αρμαγεδδώνα. Και σχεδόν πέφτουν μέσα, γιατί εκείνη τη χρονιά άρχισε ο Α’ Παγκόσμιος Πόλεμος. Δεν πρόβλεψαν τίποτε σχετικό για το 1939, όταν ξεκίνησε ο Β’ Π.Π.

1982 μ.Χ. Οι αστρονόμοι μπαίνουν στο παιχνίδι των πωλήσεων. Οι Τζον Γκρίμπιν και Στέφεν Πλάγκεμαν πρόβλεψαν το 1974 στο βιβλίο τους «The Jupiter Effect» ότι η ευθυγράμμιση των πλανητών του ηλιακού συστήματος στις 10 Μαρτίου 1982 θα προκαλούσε τεράστιες καταστροφές, όπως πλημμύρες και διέγερση του διαβόητου ρήγματος του Αγίου Ανδρέα στο Σαν Φρανσίσκο. Επί οκτώ χρόνια το βιβλίο πουλούσε καλά, μέχρι τον Απρίλιο του 1982, οπότε (αφού δεν είχε συμβεί τίποτε στις 10 Μαρτίου) εξέδωσαν το αναθεωρημένο «The Jupiter Effect revisited», στο οποίο έλεγαν ότι στην πραγματικότητα το φαινόμενο αυτό είχε συμβεί το 1980 και το μόνο που είχε παρατηρηθεί ήταν ανύψωση των υδάτων κατά 0,4 χιλιοστά και δεν πειράζει, λέμε και καμιά βλακεία να περνάει η ώρα. Το δεύτερο βιβλίο πούλησε λιγότερο, αλλά συνολικά οι καταστροφολόγοι εισέπραξαν ουκ ολίγα.

1999 μ.Χ. Ορισμένοι προέβλεψαν το τέλος του κόσμου για τις 11 Αυγούστου. Μετά απέδωσαν το λάθος στις προβλέψεις εκείνου του απατεώνα του Νοστράδαμου.

2000 μ.Χ. Ο «ιός της χιλιετίας». Σύμφωνα με σύγχρονους καταστροφολόγους, θα κατέρρεαν όλα τα ψηφιακά συστήματα, επειδή τα κομπιούτερ δεν θα κατάφερναν να βάλουν το έτος 2000 στο ημερολόγιό τους. Τίποτε δεν κατέρρευσε, όμως κάποιοι πλούτισαν κάνοντας σέρβις και «ειδικές προετοιμασίες» σε συστήματα πληροφορικής.

2012 μ.Χ. Οι Μάγια εκδικούνται, όπως βλέπουμε δίπλα.


ΠΡΟΣΕΧΩΣ: ΑΝΑΜΕΙΝΑΤΕ ΤΗΝ ΚΑΤΑΣΤΡΟΦΗ ΣΑΣ

Επόμενες ημερομηνίες που δεν θα συμβεί τίποτα

9 Σεπτεμβρίου 2017. Ο κατακλυσμός που έχει προβλέψει η μυθολογία των Ζαποτέκ, μια φυλή στην Οαχάκα του νότιου Μεξικού.

8 Ιουλίου 2022. Στις 18:42, παρακαλώ! Τότε θα γίνει η εισβολή των εξωγήινων από τον μακρινό πλανήτη 3 Reticuli, του αστερισμού Reticulum, ορατού μόνο από το νότιο ημισφαίριο κατά τον Οκτώβριο και τον Νοέμβριο. Το ισχυρίζονται διάφοροι οπαδοί των New Age δοξασιών.

3 Απριλίου 2033. Υπάρχει, λένε παλιά κιτάπια των Σουμερίων, και 13ος ζωδιακός αστερισμός. Και όταν ο Ήλιος πάει σ’ αυτόν (σε 22 χρονάκια και τέσσερεις μήνες), θα γίνει το έλα να δεις! Εδώ θα είμαστε.

Μια Παρασκευή βράδυ, στις 21:47, εντός των επόμενων 23 ετών, λέει ο Emmet Medler, καθηγητής Βιολογίας στο Πανεπιστήμιο της Βασιλείας. Κάποιος θέλει σώνει και καλά να μας χαλάσει το Σαββατοκύριακο και δεν διευκρινίζει σε ποια ωριαία άτρακτο της Γης θα είναι 21:47 όταν χαλάσει ο κόσμος!
tsekouratoi.gr

Επιστήμη: Θα αλλάξει ο τρόπος που μετράμε τον χρόνο;




Για μια ακόμη φορά η ανθρωπότητα θα μετρήσει αντίστροφα αύριο το βράδυ για να υποδεχτεί το 2012, όμως για τους επιστήμονες έχει αρχίσει ήδη να μετράει αντίστροφα η ίδια η μέθοδος που μετράμε τον χρόνο.

Πολλοί πια ζητούν επιτακτικά αλλαγές, οι οποίες, μεταξύ άλλων, θα σταματήσουν τα περιοδικά προβλήματα στο σύστημα GPS και στα ρολόγια των χρηματιστηριακών αγορών. Όμως κάτι τέτοιο θα σημάνει οριστικά το τέλος της ώρας Γκρίνουιτς, όπως την ξέρουμε τόσα χρόνια.

Για πολλά χρόνια οι άνθρωποι είχαν συμφωνήσει να μετράνε το χρόνο με σημείοαναφοράς την ώρα Γκρίνουιτς ή GMT (Greenwich Mean Time), δηλαδή την «ώρα μηδέν» του πρώτου μεσημβρινού της Γης, η νοητή γραμμή του οποίου περνάει από το αστεροσκοπείο του Γκρίνουιτς, στα περίχωρα της βρετανικής πρωτεύουσας. Η ώρα έγινε το παγκόσμιο «στάνταρντ», μετά από διεθνή συμφωνία στην Ουάσιγκτον το 1884, παρά τις τότε αντιρρήσεις της Γαλλίας, που έκανε προπαγάνδα υπέρ του «δικού της» χρόνου, με το μεσημβρινό «μηδέν» να περνάει από -πού αλλού; - το Παρίσι.

Στην πορεία όμως, το 1972, η ώρα GMT αντικαταστάθηκε από την ώρα UTC (Universal Coordinated Time), δηλαδή από το λεγόμενο «Συγχρονισμένο Παγκόσμιο Χρόνο», που βασίζεται στο μέσο όρο από τις μετρήσεις περίπου 400 ατομικών ρολογιών σε διάφορα εργαστήρια στον κόσμο. Τα ατομικά ρολόγια είναι πολύ πιο ακριβή, επειδή μετρούν την ώρα με βάση τη ραδιενεργή αποσύνθεση (διάσπαση) των σωματιδίων ενός ατόμου.

Όμως ακόμα και αυτός ο πιο ακριβής χρόνος δεν είναι τέλειος και δεν είναι ταυτόσημος με τον «πραγματικό» αστρονομικό χρόνο, που καθορίζεται από την εναλλαγή της μέρας και της νύχτας ανάλογα με την περιστροφή της Γης γύρω από τον εαυτό της και με την περιφορά της γύρω από τον Ήλιο. Εξαιτίας της επιβράδυνσης της περιστροφής του πλανήτη μας γύρω από τον άξονά του (δηλαδή η Γη δε χρειάζεται τον ίδιο ακριβώς χρόνο για να κάνει μια πλήρη περιστροφή), κατά τακτά χρονικά διαστήματα πρέπει να προστίθενται στην ώρα τα λεγόμενα «διορθωτικά» δευτερόλεπτα (leap seconds), ώστε ο χρόνος UTC να «συμβαδίζει» με την πραγματική περιστροφή της Γης και με τον «πραγματικό» χρόνο που καθορίζει ο Ήλιος.

Αυτά τα έξτρα δευτερόλεπτα όμως, που προστίθενται περίπου ένα ανά ενάμιση χρόνο, συνήθως τα μεσάνυχτα στο τέλος Ιουνίου ή Δεκεμβρίου (ακόμα και τα ατομικά ρολόγια εκείνες τις στιγμές ακινητοποιούνται για ένα δευτερόλεπτο προκειμένου να προστεθεί ο έξτρα χρόνος), προκαλούν σοβαρά προβλήματα αποσυντονισμού στα συστήματα GPS και στα ρολόγια των παγκόσμιων χρηματοοικονομικών αγορών. Γι' αυτό οι ειδικοί του Διεθνούς Γραφείου Μέτρων και Σταθμών, με έδρα το Παρίσι, ζητούν επειγόντως να καταργηθεί ο τωρινός τρόπος μέτρησης του γήινου χρόνου.

Όπως δήλωσε η επικεφαλής του Τμήματος Χρόνου του Διεθνούς Γραφείου Μέτρων και Σταθμών, Ελίζα Φελίσιτας Αρίας, ακόμα και τα παραμικρά τεχνητά χρονικά άλματα, όπως αυτά που συνεπάγονται τα «διορθωτικά» δευτερόλεπτα, αποσυντονίζουν το παγκόσμιο σύστημα δορυφορικής πλοήγησης GPS και, κατ' επέκταση, όλα τα ηλεκτρονικά συστήματα των οποίων τα ρολόγια εξαρτώνται από το GPS και τα οποία χρειάζονται μια συνεχή ροή του χρόνου και όχι... πηδηματάκια.

Οι μικρές αποκλίσεις του χρόνου μεταξύ του συστήματος UCT και του GPS μπορούν π.χ. να αποβούν μοιραίες σε ένα αεροπλάνο που προσγειώνεται. Οι απειροελάχιστες διαφορές της ώρας ανάμεσα σε δύο χρηματιστήρια σε διαφορετικά ημισφαίρια, μπορούν να προκαλέσουν κέρδη ή ζημιές εκατομμυρίων. Το κακό είναι ότι τα «διορθωτικά» δευτερόλεπτα δεν είναι εφικτό να προγραμματισθούν εκ των προτέρων στο λογισμικό των διαφόρων συστημάτων, επειδή η επίσημη ανακοίνωση για το πότε αυτά θα προστεθούν στο χρόνο, γίνεται με προειδοποίηση μόλις έξι μηνών.

Τον Ιανουάριο του 2012 θα συνέλθει στη Γενεύη η παγκόσμια σύνοδος της Διεθνούς Ένωσης Τηλεπικοινωνιών, η οποία θα ασχοληθεί σοβαρά με το ζήτημα. Οι επιστήμονες θα ξιφουλκήσουν κατά πόσο πρέπει να συνεχίσουν να προσθέτουν «διορθωτικά» δευτερόλεπτα ή να αφήσουν τον πραγματικό-αστρονομικό χρόνο να αποκλίνει από τον ατομικό-ηλεκτρονικό και να υιοθετήσουν πλήρως τον τελευταίο χωρίς περιοδικές διορθώσεις. Βέβαια, αυτό σημαίνει ότι οι δύο χρόνοι (αστρονομικός και ατομικός) θα αποκλίνουν περίπου ένα λεπτό κάθε 60 έως 90 χρόνια, οπότε πιθανώς θα πρέπει να προστίθενται «διορθωτικά» λεπτά πλέον -και όχι δευτερόλεπτα- μία έως δύο φορές κάθε αιώνα.

Η Βρετανία, η «πατρίδα» της ώρας Γκρίνουιτς, δεν θέλει να καταργηθεί το τωρινό σύστημα, που αποτελεί βικτωριανό κατάλοιπο, επειδή η ώρα UTC στην ουσία είναι η ώρα GMT με άλλη ονομασία. Το γεγονός ότι η ιδέα για την οριστική κατάργηση του χρόνου GMT-UTC προωθείται από τη Γαλλία, ερεθίζει ακόμα περισσότερο τη βρετανική περηφάνια. Όπως δήλωσε επισήμως η βρετανική κυβέρνηση, «η θέση της Βρετανίας είναι ότι θα πρέπει να μην αποκλίνουμε από τον πραγματικό χρόνο, όπως αυτός βιώνεται από τους ανθρώπους, και ο οποίος βασίζεται στην περιφορά της Γης και όχι στα ατομικά ρολόγια. Χωρίς διορθωτικά δευτερόλεπτα, θα χάσουμε επαφή με την πραγματικότητα της περιφοράς της Γης γύρω από τον άξονά της. Τελικά τα μεσάνυχτά μας θα συμβαίνουν το μεσημέρι».

Την ίδια με τη Βρετανία θέση φέρονται να έχουν επίσης ο Καναδάς, η Κίνα και μερικές ακόμα χώρες, οπότε παραμένει αβέβαιο τι θα αποφασιστεί τελικά στη Γενεύη. Η κινεζική θέση πηγάζει από «φιλοσοφικούς» λόγους, καθώς οι κινέζοι επιστήμονες δεν θέλουν να σπάσουν την μακρόχρονη παράδοση της πατρίδας τους, που μετρούσε τον χρόνο με βάση τα αστρονομικά δεδομένα.

Πάντως, τόσο το νέο ευρωπαϊκό GPS, το σύστημα Galileo, όσο και το αντίστοιχο νέο κινεζικό σύστημα δορυφορικής πλοήγησης BeiDou, έχουν ήδη «ψηφίσει», καθώς διαθέτουν τα δικά τους εσωτερικά ρολόγια ακριβείας, τα οποία δεν λαμβάνουν υπόψη τα έξτρα δευτερόλεπτα. Το Σεπτέμβριο φέτος, η Google ανακοίνωσε μια εναλλακτική λύση: αντί να προσθέτει απότομα το «διορθωτικό» δευτερόλεπτο, θα προγραμματίσει τα λειτουργικά συστήματά της να το «απορροφούν» σταδιακά, προσθέτοντας σιγά-σιγά κλάσματα του δευτερολέπτου στη διάρκεια μιας μεγάλης χρονικής περιόδου.
Agelioforos.gr

Πέμπτη, 29 Δεκεμβρίου 2011

Hanukkah


The eight-day Jewish celebration known as Hanukkah or Chanukah commemorates the rededication during the second century B.C. of the Second Temple in Jerusalem, where according to legend Jews had risen up against their Greek-Syrian oppressors in the Maccabean Revolt. Hanukkah, which means "dedication" in Hebrew, begins on the 25th of Kislev on the Hebrew calendar and usually falls in November or December. Often called the Festival of Lights, the holiday is celebrated with the lighting of the menorah, traditional foods, games and gifts.
History of Hanukkah

The events that inspired the Hanukkah holiday took place during a particularly turbulent phase of Jewish history. Around 200 B.C., Judea—also known as the Land of Israel—came under the control of Antiochus III, the Seleucid king of Syria, who allowed the Jews who lived there to continue practicing their religion. His son, Antiochus IV Epiphanes, proved less benevolent: Ancient sources recount that he outlawed the Jewish religion and ordered the Jews to worship Greek gods. In 168 B.C., his soldiers descended upon Jerusalem, massacring thousands of people and desecrating the city’s holy Second Temple by erecting an altar to Zeus and sacrificing pigs within its sacred walls.

Led by the Jewish priest Mattathias and his five sons, a large-scale rebellion broke out against Antiochus and the Seleucid monarchy. When Matthathias died in 166 B.C., his son Judah, known as Judah Maccabee (“the Hammer”), took the helm; within two years the Jews had successfully driven the Syrians out of Jerusalem, relying largely on guerilla warfare tactics. Judah called on his followers to cleanse the Second Temple, rebuild its altar and light its menorah—the gold candelabrum whose seven branches represented knowledge and creation and were meant to be kept burning every night.

The Hanukkah "Miracle"

According to the Talmud, one of Judaism’s most central texts, Judah Maccabee and the other Jews who took part in the rededication of the Second Temple witnessed what they believed to be a miracle. Even though there was only enough untainted olive oil to keep the menorah’s candles burning for a single day, the flames continued flickering for eight nights, leaving them time to find a fresh supply. This wondrous event inspired the Jewish sages to proclaim a yearly eight-day festival. (The first Book of the Maccabees tells another version of the story, describing an eight-day celebration that followed the rededication but making no reference to the miracle of the oil.)

Other Interpretations of the Hanukkah Story

Some modern historians offer a radically different interpretation of the Hanukkah tale. In their view, Jerusalem under Antiochus IV had erupted into civil war between two camps of Jews: those who had assimilated into the dominant culture that surrounded them, adopting Greek and Syrian customs; and those who were determined to impose Jewish laws and traditions, even if by force. The traditionalists won out in the end, with the Hasmonean dynasty—led by Judah Maccabee’s brother and his descendants—wresting control of the Land of Israel from the Seleucids and maintaining an independent Jewish kingdom for more than a century.

Jewish scholars have also suggested that the first Hanukkah may have been a belated celebration of Sukkot, which the Jews had not had the chance to observe during the Maccabean Revolt. One of the Jewish religion’s most important holidays, Sukkot consists of seven days of feasting, prayer and festivities.

Hanukkah Traditions

The Hanukkah celebration revolves around the kindling of a nine-branched menorah, known in Hebrew as the hanukiah. On each of the holiday’s eight nights, another candle is added to the menorah after sundown; the ninth candle, called the shamash (“helper”), is used to light the others. Jews typically recite blessings during this ritual and display the menorah prominently in a window as a reminder to others of the miracle that inspired the holiday.

In another allusion to the Hanukkah miracle, traditional Hanukkah foods are fried in oil. Potato pancakes (known as latkes) and jam-filled donuts (sufganiyot) are particularly popular in many Jewish households. Other Hanukkah customs include playing with four-sided spinning tops called dreidels and exchanging gifts. In recent decades, particularly in North America, Hanukkah has exploded into a major commercial phenomenon, largely because it falls near or overlaps with Christmas. From a religious perspective, however, it remains a relatively minor holiday that places no restrictions on working, attending school or other activities.
HISTORY CHANNEL

Chinese New Year


The Chinese New Year, or Spring Festival as it's been called since the 20th century, remains the most important social and economic holiday in China. Originally tied to the lunar-solar Chinese calendar, the holiday was a time to honor household and heavenly deities as well as ancestors. It was also a time to bring family together for feasting. With the popular adoption in China of the Western calendar in 1912, the Chinese joined in celebrating January 1 as New Year's Day. China, however, continues to celebrate the traditional Chinese New Year, although in a shorter version with a new name–the Spring Festival. Significantly, younger generations of Chinese now observe the holiday in a very different manner from their ancestors. For some young people, the holiday has evolved from an opportunity to renew family ties to a chance for relaxation from work.
The Ancient Chinese Calendar

The ancient Chinese calendar, on which the Chinese New Year is based, functioned as a religious, dynastic and social guide. Oracle bones inscribed with astronomical records indicate that it existed at least as early as 14th century B.C., when the Shang Dynasty was in power. The calendar's structure wasn't static: It was reset according to which emperor held power and varied in use according to region.

The Chinese calendar was a complex timepiece. Its parameters were set according to the lunar phases as well as the solar solstices and equinoxes. Yin and yang, the opposing but complementary principles that make up a harmonious world, also ruled the calendar, as did the Chinese zodiac, the cycle of twelve stations or "signs" along the apparent path of the sun through the cosmos. Each new year was marked by the characteristics of one of the 12 zodiacal animals: the rat, ox, tiger, rabbit, dragon, snake, horse, sheep, monkey, rooster, dog and pig.


The Traditional Chinese New Year

The Chinese New Year period began in the middle of the 12th month and ended around the middle of the first month with the waxing of the full moon. Observance of the New Year period was traditionally divided into New Year's Eve and the first days of the new year.

Traditionally for the Chinese, New Year was the most important festival on the calendar. The entire attention of the household was fixed on the celebration. During this time, business life came nearly to a stop. Home and family were the principal focuses. In preparation for the holiday, homes were thoroughly cleaned to rid them of "huiqi," or inauspicious breaths, which might have collected during the old year. Cleaning was also meant to appease the gods who would be coming down from heaven to make inspections. Ritual sacrifices of food and paper icons were offered to gods and ancestors. People posted scrolls printed with lucky messages on household gates and set off firecrackers to frighten evil spirits. Elders gave out money to children. In fact, many of the rites carried out during this period were meant to bring good luck to the household and long life to the family–particularly to the parents.

Most important was the feasting. On New Year's Eve, the extended family would join around the table for a meal that included as the last course a fish that was symbolic of abundance and therefore not meant to be eaten. In the first five days of the New Year, people ate long noodles to symbolize long life. On the 15th and final day of the New Year, round dumplings shaped like the full moon were shared as a sign of the family unit and of perfection.

Evolution of Spring Festival

The Western-style Gregorian calendar arrived in China along with Jesuit missionaries in 1582. It began to be used by the general population by 1912, and New Year's Day was officially recognized as occurring on January 1. Beginning in 1949, under the rule of Chinese Communist Party leader Mao Zedong (1893–1976), the government forbade celebration of the traditional Chinese New Year and followed the Gregorian calendar in its dealings with the West. But at the end of the 20th century, Chinese leaders were more willing to accept the Chinese tradition. In 1996, China instituted a weeklong vacation during the holiday–now called Spring Festival–giving people the opportunity to travel home and to celebrate the new year.

In the early 21st century, many Chinese families spent a significant amount of their discretionary income celebrating the Spring Festival with traditional symbols and food. They also spent time watching the televised Spring Festival Gala: an annual variety show featuring traditional and contemporary singers, dancers and magic demonstrations. Although the rites of the holiday no longer had religious value, people remained sensitive to the zodiacal animals to the extent that they considered what, for example, a year of the rat might mean for their personal fortunes or for a child born at that time.

A change in attitude toward the Spring Festival has occurred in China's young people, with Chinese college students reporting that they prefer surfing the Internet, sleeping, watching TV or spending time with friends to celebrating with family. They also reported not liking traditional New Year food such as dumplings and glutinous rice pastry. With its change of name from Chinese New Year to Spring Festival, for some members of the younger generation the holiday has evolved from an opportunity to renew family ties to a chance for relaxation from work.
HISTORY CHANNEL

New Year’s History: Festive Facts

People around the world have been celebrating the start of each new year for at least four millennia. Ever wondered who made the first resolutions or what traditional dishes to serve at your New Year's Eve bash? Get your questions answered below.



Revelers celebrate New Year's Eve in Times Square. (Credit: Hiroko Masuike/Getty Images)
What does “Auld Lang Syne” mean, and why do we sing the song at midnight on New Year’s Eve?
“Auld Lang Syne,” the title of a Scottish folk song that many English speakers sing at the stroke of midnight on New Year’s Eve, roughly translates to “days gone by.” The poet Robert Burns is credited with transcribing, adapting and partially rewriting it in the late 18th century. Its lyrics, which rhetorically ask whether “auld acquaintance” should “be forgot,” have been interpreted as a call to remember friends and experiences from the past. Though sung on New Year’s Eve since the mid-19th century, it became firmly cemented as a holiday standard when Guy Lombardo and the Royal Canadians played it during a radio broadcast from New York’s Roosevelt Hotel at midnight on December 31, 1929. The band went on to perform the hit every year until 1976, and loudspeakers continue to blast their rendition after the annual ball drop in Times Square.

Who were the first to make resolutions for the new year?
People have been pledging to change their ways in the new year—whether by getting in shape, quitting a bad habit or learning a skill—for an estimated 4,000 years now. The tradition is thought to have first caught on among the ancient Babylonians, who made promises in order to earn the favor of the gods and start the year off on the right foot. (They would reportedly vow to pay off debts and return borrowed farm equipment.) The age-old custom of breaking one’s newly formed resolutions within several months—a fate that befalls the majority of would-be reformers, according to statistics—probably originated shortly thereafter.

When was the first New Year’s Eve ball dropped in New York’s Times Square?
An estimated 1 billion people around the world watch each year as a brightly lit ball descends down a pole atop the One Times Square building at midnight on New Year’s Eve. The world-famous celebration dates back to 1904, when the New York Times newspaper relocated to what was then known as Longacre Square and convinced the city to rename the neighborhood in its honor. At the end of the year, the publication’s owner threw a raucous party with an elaborate fireworks display. When the city banned fireworks in 1907, an electrician devised a wood-and-iron ball that weighed 700 pounds, was illuminated with 100 light bulbs and was dropped from a flagpole at midnight on New Year’s Eve. Lowered almost every year since then, the iconic orb has undergone several upgrades over the decades and now weighs in at nearly 12,000 pounds. In more recent years, various towns and cities across America have developed their own versions of the Times Square ritual, organizing public drops of items ranging from pickles (Dillsburg, Pennsylvania) to possums (Tallapoosa, Georgia) at midnight on New Year’s Eve.

Who made January 1 the first of the year?
Throughout antiquity, civilizations around the world developed increasingly sophisticated calendars, typically pinning the first day of the year to an agricultural or astronomical event. In Egypt, for instance, the year began with the annual flooding of the Nile, which coincided with the rising of the star Sirius. The first day of the Chinese new year, meanwhile, occurred with the second new moon after the winter solstice. In ancient Rome, the original calendar consisted of 10 months and 304 days, with each new year beginning at the vernal equinox; according to tradition, it was created by Romulus, the founder of Rome, in the eighth century B.C. Over the centuries, the calendar fell out of sync with the sun, and in 46 B.C. Julius Caesar decided to solve the problem by consulting with the most prominent astronomers and mathematicians of his time. He introduced the Julian calendar, which closely resembles the more modern Gregorian calendar that most countries around the world use today. As part of his reform, Caesar established January 1 as the first day of the year, partly to honor the month’s namesake: Janus, the Roman god of beginnings, whose two faces allowed him to look back into the past and forward into the future. In medieval Europe, Christian leaders replaced January 1 as the first of the year with days carrying more religious significance, such as December 25 (the anniversary of Jesus’ birth) and March 25 (the Feast of the Annunciation). Pope Gregory XIII reestablished January 1 as New Year’s Day in 1582.

What are some traditional New Year’s foods?
At New Year’s Eve parties and celebrations around the world, revelers enjoy meals and snacks thought to bestow good luck for the coming year. In Spain and several other Spanish-speaking countries, people bolt down a dozen grapes—symbolizing their hopes for the months ahead—right before midnight. In many parts of the world, traditional New Year’s dishes feature legumes, which are thought to resemble coins and herald future financial success; examples include lentils in Italy and black-eyed peas in the southern United States. Because pigs represent progress and prosperity in some cultures, pork appears on the New Year’s Eve table in Cuba, Austria, Hungary, Portugal and other countries. Ring-shaped cakes and pastries, a sign that the year has come full circle, round out the feast in the Netherlands, Mexico, Greece and elsewhere. In Sweden and Norway, meanwhile, rice pudding with an almond hidden inside is served on New Year’s Eve; it is said that whoever finds the nut can expect 12 months of good fortune.
What do Paul Revere, J. Edgar Hoover, Lorenzo de Medici, Betsy Ross and Pope Alexander VI have in common?
All of these historical figures came into the world on January 1. According to tradition, babies born on the first of the year grow up to enjoy the luckiest of lives, bringing joy and good fortune to those around them. (You can be the judge of whether these particular individuals lend support to the legend.) The use of a baby as a personification of the new year has been traced to ancient Greece, where an infant in a basket was paraded around to mark the annual rebirth of Dionysus, the god of wine and fertility. Sometimes accompanied by Father Time, “Baby New Year” has appeared in banners, cartoons, posters and cards for several hundred years.
HISTORY CHANNEL

Τρίτη, 27 Δεκεμβρίου 2011

Παρασκευή, 23 Δεκεμβρίου 2011

Aριες από όπερες στο Μουσείο Ακρόπολης


ΜE θέα το αέτωμα του Εκατομπέδου, που άνηκε στον αρχαϊκό Παρθενώνα, η Συμφωνική Ορχήστρα του Δήμου Αθηναίων θα παρουσιάσει απόψε αποσπάσματα από αγαπημένα έργα μεγάλων συνθετών. Πρόκειται για τη δεύτερη εκδήλωση που εντάσσεται στο εορταστικό πρόγραμμα του σημαντικότερου μουσείου της χώρας. Συγκεκριμένα στο ισόγειο του μουσείου η ορχήστρα υπό τη διεύθυνση του Ανδρέα Τσελίκα θα ερμηνεύσει μέρη από την “Κάρμεν”, του Ζορζ Μπιζέ, την εισαγωγή από την οπερέτα “Η νυχτερίδα”, του Γιόχαν Στράους, την εισαγωγή από τον “Μαγικό αυλό” και ντουέτο από την όπερα “Ντον Τζιοβάνι”, του Μότσαρτ και αποσπάσματα από το μπαλέτο “Ο Kαρυοθραύστης”, του Τσαϊκόφσκι.

Και επειδή κάποιοι θα θελήσουν να τέρψουν και τον ουρανίσκο τους, το εστιατόριο του Μουσείου της Ακρόπολης θα είναι ανοιχτό σήμερα έως τα μεσάνυχτα, προσφέροντας ένα ποιοτικό μενού με ελληνικές γεύσεις και θέα τον φωτισμένο Bράχο της Ακρόπολης. Η επόμενη πρόσκληση του κοινού στους χώρους του μουσείου έχει ημερομηνία την Πέμπτη 29 Δεκεμβρίου. Στον εξώστη του δεύτερου ορόφου αυτή τη φορά το Audio String Quartet θα παρουσιάσει μουσική κλασική, ρομαντική και νεορομαντική. Αύριο, παραμονή Χριστουγέννων, και την παραμονή της Πρωτοχρονιάς (31 Δεκεμβρίου) το μουσείο θα λειτουργήσει με μειωμένο ωράριο από τις 8 π.μ. έως τις 3 μ.μ.
Express.gr

Σε ανοιχτό Μουσείο Παραδοσιακών Τεχνών θα μετασχηματιστεί ερειπωμένο οικιστικό σύνολο στην Πλάκα


Ένα ερειπωμένο οικιστικό σύνολο στην Πλάκα, στο οποίο έχουν εντοπιστεί πολύτιμα οικοδομικά λείψανα από την Αρχαιότητα μέχρι τις αρχές του 20ού αιώνα, πρόκειται να μετασχηματιστεί σε ανοιχτό Μουσείο Παραδοσιακών Τεχνών, προκειμένου να αναδείξει τη μορφή της παλιάς αθηναϊκής γειτονιάς, αλλά και παραδοσιακά επαγγέλματα που χάνονται στο χρόνο.

Το έργο της ολοκληρωμένης ανάπτυξης, ανάπλασης κι επανάχρησης του οικιστικού αυτού συνόλου, ιδιοκτησίας του υπουργείου Πολιτισμού και Τουρισμού, έχει αναλάβει η Διεύθυνση Αναστήλωσης Νεώτερων και Σύγχρονων Μνημείων του υπουργείου Πολιτισμού και Τουρισμού σε συνεργασία με το Μουσείο Ελληνικής Λαϊκής Τέχνης, ενώ πρόκειται να υλοποιηθεί ως έργο με χρηματοδότηση από το ΕΣΠΑ 2007-2013.

Το υπό αναβίωση οικοδομικό τετράγωνο, που στην τελευταία του φάση στέγαζε οικίες, καταστήματα και βιοτεχνίες, είναι εγκαταλειμμένο και αποτελεί αντίφαση στην ήδη αναπλασμένη ευρύτερη περιοχή.

Όπως επισημαίνει στο ΑΠΕ-ΜΠΕ ο προϊστάμενος της Εφορείας Νεωτέρων Μνημείων Αττικής, Ορέστης Βαβατσιούλας, η παρέμβαση, στοχεύει στη διατήρηση, ένταξη και ανάδειξη του πολεοδομικού ιστού της παλαιάς Αθηναϊκής γειτονιάς, ως τόπου ιστορικής μνήμης, αποκαθιστώντας μεμονωμένα κτίρια, δρομίσκους και αυλές.

Παράλληλα, συμπληρώνει ο ίδιος, με την αναβίωση παλαιών επαγγελμάτων, μέσω της εγκατάστασης θεματικών ενοτήτων του Μουσείου Ελληνικής Λαϊκής Τέχνης, στόχος είναι να ενισχυθεί ο διαδραστικός και εκπαιδευτικός του χαρακτήρας, και να εξασφαλισθεί η συμμετοχικότητα των πολιτών στο δημόσιο χώρο προσδίδοντας ζωντάνια στην σύγχρονη πόλη.

Η υπό ανάπλαση γειτονιά βρίσκεται στη συνοικία Βρυσάκι της Πλάκας, μιας από τις παλαιότερες περιοχές κατοίκησης των Αθηνών, που αποτελείται από τρεις γειτονιές. Οι δύο εξ αυτών (γειτονιές των Αγίων Αποστόλων και της Βλασσαρούς) αποτελούν σήμερα τον χώρο της Αρχαίας Αγοράς, όπου οι ανασκαφές της δεκαετίας του 1930 έσβησαν τα ίχνη μιας συνοικίας, στην οποία διέμενε η μεσαία τάξη. Το οικοδομικό όμως σύνολο που περικλείεται από τις οδούς Αδριανού, 'Αρεως Κλάδου και Βρυσακίου, αποτελεί ένα από τα λίγα εναπομείναντα αναλλοίωτα τμήματα του πολεοδομικού ιστού της Αθήνας του 19ου και πρώιμου 20ού αιώνα, που διασώθηκε λόγω της εξαίρεσής του από τις αρχαιολογικές ανασκαφές.

Στο συγκεκριμένο οικοδομικό τετράγωνο εντοπίζονται διαφορετικές περίοδοι ανοικοδόμησης: τα λείψανα του Υστερορωμαϊκού τείχους, ο ανασκαμμένος ναός του Αγ. Θωμά (5ος - 19ος αιώνας), ο μονόχωρος ναός του Αγίου Ελισσαίου (17ος αιώνας) και τα κατάλοιπα του αρχοντικού Χωματιανού Λογοθέτη (ύστερη περίοδος της Οθωμανικής κυριαρχίας στην Αθήνα).

Τα κατάλοιπα του αρχοντικού συνοψίζονται σ' ένα πυλώνα που οδηγούσε στην κεντρική αυλή, μια τοξωτή εσοχή με βρύση δίπλα στον πυλώνα, μια λίθινη κλίμακα ανόδου και το πηγάδι της κεντρικής αυλής. Τα μνημεία αυτά έπαιξαν σημαντικό ρόλο στην εξέλιξη του τετραγώνου. Σήμερα το οικοδομικό τετράγωνο αποτελεί σύμπλεγμα ερειπωμένων οικιών και καταστημάτων, η δόμηση των οποίων ξεκινά από τις αρχές του 19ου μέχρι τις αρχές του 20ου αιώνα.

Η μελέτη (που χρηματοδοτήθηκε από το Τομεακό Σκέλος του Γ' ΚΠΣ) αφορά στη στερέωση, αποκατάσταση και λειτουργική ενοποίηση των κτιρίων του συγκροτήματος. Θα δημιουργηθούν αίθουσες εκθεσιακών χώρων, που θα στεγάσουν τις θεματικές ενότητες: Στέγαση, Τροφή, Ενδυμασία, Τεχνικές παραγωγής-μεταποίησης, Παραδοσιακά επαγγέλματα (όπως υφαντική, μεταλλουργία, αγγειοπλαστική, ξυλουργείο, ξυλογλυπτική, αργυροχοΐα και κηροπλαστική), Κοινωνική και πνευματική ζωή, Κύκλος ζωής και Ιστορία της Πλάκας.

Ο εκθεσιακός χώρος θα συμπληρωθεί από αίθουσα πολλαπλών χρήσεων, αίθουσα περιοδικών εκθέσεων, χώρους αρχείων και βιβλιοθήκης, χώρους διοίκησης, χώρο υπαίθριων εκδηλώσεων και χώρο εκπαιδευτικών προγραμμάτων με εκθετήριο και εργαστήριο για παιδιά.

Η μελέτη περιλαμβάνει, επίσης, την ανάδειξη και λειτουργική ένταξη των ναών του Αγίου Θωμά και Αγίου Ελισσαίου, του τμήματος υστερορωμαϊκού τείχους, των υπολειμμάτων της οικίας Λογοθέτη, αλλά και όσων αξιόλογων αρχαιολογικών ευρημάτων αποκαλυφθούν κατά τη διάρκεια της συνολικής παρέμβασης.

Στόχος της παρέμβασης είναι να αναδείξει την ιστορική, πολεοδομική και αρχιτεκτονική φυσιογνωμίας της πόλης των Αθηνών με παράλληλη διαδραστική ένταξη του μουσείου στο μνημειακό σύνολο. Επίσης θα καλυφθεί η στέγαση του μουσείου σε ιδιόκτητο χώρο του ΥΠΠΟΤ (σήμερα το Μουσείο στεγάζεται σε περιορισμένης χωρητικότητας νοικιασμένο χώρο) και επιπρόσθετα θα αναβαθμίσει και θα παραδώσει σε δημόσια χρήση έναν εγκαταλειμμένο χώρο.

Όπως παρατηρεί ο κ. Βαβατσιούλας, αναπτύχθηκε έντονος προβληματισμός σχετικά με τη μορφή και λειτουργία ενός ενιαίου μουσείου στεγαζόμενου σε διάσπαρτα κελύφη και οικοδομήματα, καθώς η οργάνωση ενός τέτοιου τύπου μουσείου απέχει από την συνήθη πρακτική. Οι λύσεις που τελικά δόθηκαν στοχεύουν στην ενοποίηση του συνόλου αποκλειστικά και μόνο με διακριτή σήμανση και με την ενιαία μορφολόγηση των υπαίθριων διαμορφώσεων. 'Αλλωστε με τη μετατροπή του συγκεκριμένου μνημειακού συνόλου σε ανοιχτό μουσείο, εξασφαλίζεται η παρουσίαση και της δικής του οικοδομικής ιστορίας, που αποτελεί δείγμα εξέλιξης της αρχιτεκτονικής και πολεοδομίας της Αθήνας.
Express.gr

Ιστορίες χριστουγεννιάτικων εθίμων από όλο τον κόσμο




Αθήνα

Πολυάριθμα είναι τα έθιμα που κάθε τόπος έχει συνδέσει με τον εορτασμό των Χριστουγέννων. Πώς, όμως, γεννήθηκαν οι συνήθειες, που σήμερα ονομάζουμε παραδόσεις;


Τα Χριστούγεννα ήταν αρχικά μια κινητική γιορτή που εορταζόταν σε διάφορες ημερομηνίες στη διάρκεια του έτους. Η επιλογή της 25ης Δεκεμβρίου έγινε από τον Πάπα Ιούλιο Α τον 4ο αιώνα, επειδή εκείνη η ημερομηνία συνέπιπτε με τα ειδωλολατρικά τελετουργικά για το χειμερινό ηλιοστάσιο.

Η πρόθεσή του Πάπα ήταν να αντικατασταθεί ο αρχαίος εορτασμός με τον χριστιανικό. Ωστόσο, υπάρχουν μαρτυρίες ότι τα Χριστούγεννα γιορτάζονταν στη Ρώμη στις 25 Δεκεμβρίου από το 336. Και η ίδια αυτή μέρα ήταν η Πρωτοχρονιά.

Πολλά από τα έθιμα που συνδέονται με τα Χριστούγεννα, όπως η ανταλλαγή δώρων, τα κάλαντα, ο στολισμός του δέντρου έχουν τις ρίζες τους σε παλαιότερες θρησκείες.

Σύμφωνα με ορισμένους ερευνητές, οι χριστουγεννιάτικες δοξασίες και παραδόσεις αποτελούν ένα μείγμα από κατάλοιπα της λατρείας του Σατούρνου (μιας θεότητας που ταυτίζεται με τον Κρόνο) και άλλων δοξασιών που αναμείχθηκαν με τις χριστιανικές, για να ξεχαστεί στο πέρασμα των αιώνων η αρχική τους προέλευση.

Έθιμα από όλο τον κόσμο

Στη Σικελία οι χωρικοί συνηθίζουν να βγάζουν τα μεσάνυχτα των Χριστουγέννων νερό από τα πηγάδια και με αυτό ραντίζουν τα ζώα τους. Πιστεύουν ότι το νερό αυτό είναι αγιασμένο, επειδή την ίδια ώρα γεννιέται και ο Σωτήρας του κόσμου.

Στη Σαρδηνία πιστεύουν ότι όποιος γεννηθεί τη νύχτα των Χριστουγέννων, και μάλιστα τα μεσάνυχτα, φέρει την ευλογία του Θεού όχι μόνο στους δικούς του, αλλά και στους γείτονες των εφτά σπιτιών που βρίσκονται πιο κοντά στο δικό του.

Σε περιοχές της πρώην Γιουγκοσλαβίας, οι νοικοκυρές ραντίζουν τα τραπεζομάντηλά τους με κρασί για να μη ντραπούν οι φιλοξενούμενοί τους, εάν λερώσουν κάποιο.

Στη Ρωσία συνήθιζαν τη νύχτα των Χριστουγέννων να ντύνουν στα άσπρα μια κοπέλλα του σπιτιού, η οποία παρίστανε την Παναγία.

Σε μερικές βρετανικές περιοχές, το έθιμο του γλεντιού σε κήπους με μηλιές την παραμονή των Χριστουγέννων είναι μια παραλλαγή μιας ειδωλολατρικής τελετής. Αφού σκοτεινιάσει, οι αγρότες πηγαίνουν στα περιβόλια, σχηματίζουν παρέες γύρω από τα παλιότερα δέντρα και πίνοντας μπύρα τραγουδούν τα κάλαντα. Πυροβολούν στα κλαριά για να διώξουν τα κακά πνεύματα, ενώ μέχρι πριν από λίγα χρόνια άφηναν γλυκά, για να καλοπιάσουν τα πνεύματα και να εξασφαλίζουν καλή σοδειά.

Στη Σουηδία, την αυγή της 13ης Δεκεμβρίου η «Λουτσία» -σύμβολο του φωτός-, συνήθως το μεγαλύτερο κορίτσι του σπιτιού, φορώντας ένα μακρύ λευκό χιτώνα και ένα στεφάνι από αναμένα κεριά στα μαλλιά, πηγαίνει από σπίτι σε σπίτι προσφέροντας ζεστό καφέ και κουλουράκια, ενώ τραγουδά παλιά κάλαντα.

Οι θρύλοι της Λουτσία γεννήθηκαν στις Συρακούσες περίπου κατά το έτος 300 μ.Χ. Σε μερικές επαρχίες της Σουηδίας οι κάτοικοι των χωριών συνηθίζουν ανήμερα τα Χριστούγεννα να ρίχνουν έξω από τα σπίτια και τα χωράφια τους σιτάρι, για να γιορτάσουν μαζί τους και τα πουλιά.

Μεσαιωνικά έθιμα

Στη Βενετία, ο Δόγης κι ο λαός πήγαιναν την νύχτα των Χριστουγέννων στο γειτονικό νησάκι του Αγίου Γεωργίου για να προσκυνήσουν το λείψανο του Αγίου Στεφάνου. Στην παραλία του νησιού περίμεναν βενετσιάνικες αρχόντισσες ντυμένες στα μαύρα και στολισμένες με κοσμήματα, για να υποδεχτούν τον Δόγη και να τον συνοδέψουν μέχρι το ναό.

Μετά το τέλος της λειτουργίας, όλη η λαμπρή συνοδεία έμπαινε στις γόνδολες και διασχίζοντας τα νερά ξαναγύριζε στην πλατεία του Αγίου Μάρκου, όπου άρχιζε μεγάλο γλέντι, που συνεχιζόταν μέχρι το πρωί.

Στη Βαρκελώνη, το Μεσαίωνα, είχαν έθιμο την «τελετή του παγωνιού». Την ημέρα των Χριστουγέννων, ο βασιλιάς έπαιρνε μέσα σε χρυσή πιατέλα ένα ψητό παγώνι και το μετέφερε στην τραπεζαρία. Σε αυτή την πομπή τον ακολουθούσε πλήθος από ευγενείς, υπηρέτες και σωματοφύλακες.

Στην τραπεζαρία μέσα βρισκόταν η βασίλισσα. Ο βασιλιάς της προσέφερε το παγώνι, για να το μοιράσει σε όλους τους παρευρισκόμενους. Όσοι δέχονταν την εξαιρετική αυτή τιμή, ήταν υποχρεωμένοι να ορκιστούν μπροστά στην ομήγυρη ότι θα προσπαθήσουν να ανδραγαθήσουν στον πόλεμο ή στις ταυρομαχίες.

Newsroom ΔΟΛ

Gaza Christians long for days before Hamas cancelled Christmas


Since the Palestinian Authority left the Gaza Strip, festive celebrations and displays of crucifixes have become taboo.

Christians in Gaza say they face intimidation and arrest over Christmas celebrations since Hamas took charge in 2007. Photograph: APAimages/Rex Features


When the Latin patriarch came to Gaza's Holy Family church to celebrate Christmas mass last week, he instructed a full house of Catholic and Orthodox families to pray for reconciliation. As the archbishop, Fouad Twal, stood at the lectern in Gaza City, Fatah and Hamas leaders were meeting in Cairo attempting to mend differences that have divided the Palestinian factions for four years and rendered Gaza a besieged Islamist enclave.

Of the 1.5 million Palestinians now living in the Gaza Strip, fewer than 1,400 are Christian and those who can are leaving. The church hopes reconciliation will bring them back.

There hasn't been a Christmas tree in Gaza City's main square since Hamas pushed the Palestinian Authority out of Gaza in 2007 and Christmas is no longer a public holiday.

Imad Jelda is an Orthodox Christian who runs a youth training centre in Gaza City. With unemployment hovering at 23%, he has seen young Christian men leave to study and work abroad in their droves. "People here do not celebrate Christmas anymore because they are nervous," Jelda said. "The youth in particular have a fear inside themselves."

Karam Qubrsi, 23, and his younger brother Peter, 21, are the eldest sons in one of Gaza's 55 remaining Catholic families. Both wear prominent wooden crucifixes. "Jesus tells me, 'if you can't carry my cross, you don't belong to me,'" Peter explained. It's a demonstration of faith that has caused him some trouble.

He describes being stopped in the street by a Hamas official who told him to remove the cross. "I told him it's not his business and that I wouldn't," Peter said. After being threatened with arrest he was eventually let go, but the incident scared him.

The brightly decorated tree in the Qubrsis' living room sits at odds with the sombre mood. Their sisters Rani, 29, and Mai, 27, left Gaza in 2007 when the 30-year-old manager of Gaza's Bible Society bookstore, where their husbands worked, was shot dead, having been accused by radical elements of proselytising. They now live in Bethlehem.

Their parents are currently in Israel where their mother is receiving treatment for pancreatic cancer. Israel applies strict restrictions to Palestinians hoping to leave the Gaza Strip, meaning the brothers are unable to join them. A quota of 500 applicants will be given permission to enter the West Bank this Christmas but only people younger than 16 and older than 35 will be considered.

"Christmas for us means going to Bethlehem, being with family. This year we'll do nothing," Karam said.


The Qubrsi brothers hold out little hope for Gaza. They agree that life would be better for the Christians here if the Palestinian Authority were to return but they doubt any factional peace would last.

"Many people want the Palestinian Authority to come back just so they can take their revenge," Peter said.

"This is not a Christian environment. There are no good universities, there is no opportunity to work, no apartments to rent and so no way we can get married. We have no future here."
Guardian News

Πέμπτη, 22 Δεκεμβρίου 2011

Mystery Of Amazonian Tribe's Head Shapes Solved

Charles Choi, LiveScience Contributor

Father and son in the wai’a ceremony at the Xavánte village of Etéñitepa. In it men try to get in contact and receive the protection of spiritual powers.
Culture may trigger rapid evolution of various human features, suggests new research into the marital practices of a tribe from the Brazilian rainforest.

Evolution is often thought to be driven by environmental factors, including climate, or geographical obstacles such as rivers and mountains. Still, cultural factors — that is, groups of traditions and behaviors passed down from one generation to another — can have profound effects on behavior and also possibly lead to evolutionary changes.

To learn more, scientists analyzed genetic, climatic, geographic and physical traits of 1,203 members of six South American tribes living in the regions of the Brazilian Amazon and highlands. Their research found that one group, the Xavánte, had significantly diverged from the others in terms of their morphology or shape, possessing larger heads, taller and narrower faces and broader noses. These characteristics evolved in the approximately 1,500 years after they split from a sister group called the Kayapó, a rate that was about 3.8-times faster than comparable rates of change seen in the other tribes.

The major changes the investigators saw apparently occurred independently of the effects of climate or geography on the Xavánte. Instead, cultural factors appear responsible. For instance, in the Xavánte village of São Domingo, a quarter of the population was made up of sons of a single chief, Apoena, who had five wives. The tribe's sexual practices allow successful men in that group to father many offspring, which in turn means that any traits of theirs can quickly dominate their population.
"We have been working with the Xavante for about half a century, and from the beginning their morphology showed differences from the classical Amerindian pattern," researcher Francisco Salzano, a geneticist at Brazil's Federal University of the Rio Grande do Sul, told LiveScience. "We verified that the Xavante experienced a remarkable pace of morphological evolution."

The researchers suggest that assembling databases of cultural and biological data could help uncover other examples of how culture might influence human evolution.

"This specific piece of research is related to a long-term project of investigation involving not only the group responsible for this paper, but many others internationally," Salzano said.

Salzano and his colleagues detailed their findings online Dec. 19 in the Proceedings of the National Academy of Sciences.

Chimps Pass On Culture Like Humans Do



Chimpanzees at Edinburgh Zoo working on a version of one of the tool-using problems included in the new studies.
CREDIT: Lewis Haughton


Chimpanzees readily learn and share techniques on how to fiddle with gadgets, new research shows, the best evidence yet that our closest living relatives pass on customs and culture just as humans do.

The new findings help shed light on the capabilities of last common ancestor of humans and chimps. And the research could also help develop better

Chimpanzees readily learn and share techniques on how to fiddle with gadgets, new research shows, the best evidence yet that our closest living relatives pass on customs and culture just as humans do.

The new findings help shed light on the capabilities of last common ancestor of humans and chimps. And the research could also help develop better robots and artificial intelligences, the researchers say.

In the wild, chimpanzee troops are often distinct from one another, possessing collections of up to 20 traditions or customary behaviors that altogether seem to form unique cultures. Such practices include various forms of tool use, including hammers and pestles; courtship rituals such as leaf-clipping, where leaves are clipped noisily with the teeth; social behaviors such as overhead hand-clasping during mutual grooming; and methods for eradicating parasites by either stabbing or squashing them.

While observing chimpanzees, evolutionary psychologist Antoine Spiteri at the University of St. Andrews in Scotland wanted to help settle the question of whether or not the apes learned such practices by watching others like humans do, as opposed to simply knowing how to perform such behaviors innately.

Spiteri and his colleagues investigated six groups of chimpanzees, each with eight to 11 apes, living in captivity in Bastrop, Texas. The researchers taught a lone chimpanzee from one group one technique for obtaining food from a complex gadget, such as stabbing food with a tool. They next taught one chimp from another group a different technique for extracting food from the same gadget, such as pushing it out down a ramp.

The extremely hot Texas weather made it hard for researchers to work, "and because participation by the chimpanzees in each of these studies has been completely voluntary, it sometimes means that we as experimenters have had to be extremely patient," Spiteri recalled. "Considering the insights we have gathered, it has been worth the sacrifice."

Over time, the researchers found each technique for tool use and food extraction spread within each group. In essence, these groups displayed their own unique culture and local traditions.

A number of these chimpanzee groups are next-door neighbors within eyeshot of each other, and researchers found traditions proved catching, with foraging practices spreading from one group to another, findings detailed in the June 19 issue of the journal Current Biology.

"The possibility that some primates may be able to learn from others has great implications on how we treat them and how we think about ourselves," Spiteri told LiveScience. "These results indicate to us that chimps have a capacity for cultural complexity, which was likely shared by our common ancestor going back around 5 million years ago."

This work is "particularly useful to robotic development and artificial intelligence," Spiteri added. "Understanding how the mechanisms of imitation and social learning can help us develop artificial beings that can behave and evolve in the way that we do and ultimately it may help us create other brains."

Existence of Uncontacted Amazon Tribe Confirmed

Home belonging to an uncontacted Indian tribe are surrounded by crops in a clearing in the Javari Valley of the western Amazon.
CREDIT: Uncontacted Amazon Indians, Javari Valley, Brazil © Peetsa/Arquivo CGIIRC-Funai
Brazilian officials have confirmed the existence of approximately 200 Indians who live in the western Amazon with no contact with the outside world.

This uncontacted tribe is not "lost" or unknown, according to tribal advocacy group Survival International. In fact, about 2,000 uncontacted Indians are suspected to live in the Javari Valley where the tribe's homes were seen from the air. But confirming the tribe's existence enables government authorities to monitor the area and protect the tribe's way of life.
In 2008, Survival International released photos of another uncontacted tribe near the Brazil-Peru border. The striking images revealed men aiming arrows skyward at the plane photographing them. Uncontacted Indian groups are aware of the outside world, a Survival International spokesperson told LiveScience at the time. But they chose to live apart, maintaining a traditional lifestyle deep in the Amazon forest. The latest images reveal that the newly confirmed tribe grows corn, peanuts, bananas and other crops.

Because the tribes are so isolated, contact with the outside world can be deadly. Survival International's website, http://www.uncontactedtribes.org/, tells the story of the uncontacted Zo'e tribe. When missionaries contacted the tribe in 1987, 45 Indians died of common diseases that they had never encountered and thus had no tolerance for, including the flu. In Peru, half of the previously uncontacted Nahua tribe died of disease after oil exploration began on their land in the 1980s.

Doomsday in 1 Year? Why the World Won't End on Dec. 21, 2012

Stephanie Pappas, LiveScience Senior Writer



Some believe the end of the Mayan calendar, Dec. 21, 2012, will usher in a new spiritual era or even a doomsday. And new research suggests the civilization's demise long ago may have been partly their own doing.
A year from today the world will come to an end, according to some who cite the end of the Mayan Long Count calendar as evidence of a Dec. 21, 2012, apocalypse. But both astronomers and experts on Mesoamerican history say the Mayan apocalypse is likely to be another in a long line of failed doomsdays.

According to the Maya Long Count calendar, the winter solstice of 2012 — Dec. 21, 2012 —is the end of a b'ak'tun, a 144,000-day cycle that has repeated 12 times since the mythical Maya creation date. The b'ak'tun that will end in 2012 is the 13th, supposedly a full 5,200-year cycle of creation.

Because of this end date, a number of predictions have attached themselves to Dec. 21, from the end of the world via collision with a rogue planet, to the ushering in of a new world era. But neither historians nor astronomers put much credence in these predictions.
In fact, according to archaeologists, it wasn't the Mayans who linked the end of the 13th b'ak'tun with the end of the world. According to Mexico's National Institute of Anthropology and History, when Judeo-Christians began to decipher Mayan writings, their preconceived notions of apocalypse and the end of the world led them to link Mayan calendar cycles with doomsday.

"A lot of the end-of-the-world mythologies are the result of Christian eschatology introduced by Franciscan missionaries," John Hoopes, a scholar of Maya history at the University of Kansas, told Livescience, referring to missionaries just entering the New World andcoming into contact with native people.

Maya scholars disagree on exactly how the Maya people would have interpreted the end of their calendar cycle, Hoopes said, though many say they would have seen it as a new beginning.

Astronomy anomalies

Many of the supposed 2012 doomsday scenarios involve astronomical phenomena: A rogue planet, solar storms or a planetary alignment. But NASA scientists say these aren't real threats.

One theory holds that a rogue body called "Planet X" or "Nibiru" will collide with Earth in 2012, snuffing out our planet. The only problem with this theory? Nibiru is made up.

"There's no evidence whatsoever that Nibiru exists," said Don Yeomans, manager of NASA's Near-Earth Object program office at the Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, Calif., at a public talk Dec. 8. Yeomans said theories that Nibiru is lurking behind our sun make no sense.

"We would have seen it years ago," he said.

Likewise, Yeomans said, there are no planetary alignments or other astronomical anomalies set for Dec. 21, 2012.

Our stormy sun

One doomsday theory based on perhaps a pinch of science involves the sun. After years of relative peace, the electromagnetic activity on the surface of the sun is heating up, according to NASA. Some fear that an enormous solar flare will engulf Earth or otherwise destroy us.

But this ramping up of activity is typical of our home star, explained Daniel Baker, the director of the laboratory for atmospheric and space physics at the University of Colorado, Boulder, in a talk at the annual meeting of the American Geophysical Union this month.
"The sun undergoes an approximately 11-year period of activity," Baker said. "It goes from very weak conditions, the solar minimum, to some very large solar maximum numbers."

The sun has been quiet even by solar minimum standards in recent years, Baker said. The upcoming maximum — set to peak in 2013, not 2012 — is expected to be average. Humans do have to watch out for solar storms, which can disrupt satellite communications and electrical grids here on Earth. Nonetheless, industries can prepare for solar storms, which is why agencies such as the National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) have centers whose sole job is to predict these storms' coming.

Different industries adjust in different ways, said Rodney Viereck of the NOAA Space Environment Center. Airlines that rely on satellite communications will fly at latitudes where alternative forms of communication are possible. Industries dependent on Global Positioning System (GPS) technology will delay crucial activities. Power grids will adjust voltages to handle electromagnetic fluctuations.

2012: Just another year

Finally, theories abound online about one more scientific phenomenon and the 2012 apocalypse: a magnetic pole reversal on Earth. Believers worry that a flip-flop of the Earth's magnetic field will throw civilization back into the Stone Age, or perhaps destroy all life on the planet, by temporarily dropping the magnetic-field barrier to radiation from space. NASA scientists, however, say Earthlings can rest easy.

According to NASA, the planet's magnetic field reverses every 200,000 to 300,000 years, though we've currently gone more than twice that without a swap.

But these flips don't happen in an instant, according to the space agency. They occur over hundreds of thousands of years. The last reversal happened 780,000 years ago, according to NASA, and the fossil record shows no sign of any disruption in life.

ΑΘΗΝΑ 2011: ΧΡΙΣΤΟΥΓΕΝΝΙΑΤΙΚΕΣ ΕΙΚΟΝΕΣ

ΑΠΟ ΤΗ ΣΥΝΤΑΞΗ


ΜΙΑ ΠΟΛΗ ΠΟΥ ΘΕΛΕΙ ΝΑ ΓΙΟΡΤΑΣΕΙ


ΠΛΑΤΕΙΑ ΚΛΑΥΘΜΩΝΟΣ



Κάτω από το άγαλμα της Εθνικής συμφιλίωσης


ΜΕΝΟΥΝ ΓΙΑ ΝΑ ΘΥΜΙΖΟΥΝ


ΚΑΠΟΙΟΥΣ ΤΟΥΣ ΠΡΟΣΠΕΡΝΑΜΕ
Η ΠΛΑΤΕΙΑ ΣΥΝΤΑΓΜΑΤΟΣ ΟΧΙ ΣΑΝ ΑΛΛΟΤΕ
ΙΣΩΣ Ο ΚΟΣΜΟΣ ΑΝΑΠΟΔΑ ΝΑ ΕΙΝΑΙ ΚΑΛΥΤΕΡΟΣ
ΟΙ ΚΑΡΑΜΕΛΕΣ ΕΙΝΑΙ ΚΑΛΥΤΕΡΕΣ
ΚΑΙ ΕΔΩ ΕΙΝΑΙ ΚΑΛΥΤΕΡΑ
ΕΔΩ ΕΙΝΑΙ ΠΟΛΥΧΡΩΜΑ
ΕΔΩ ΕΙΝΑΙ ΜΑΥΡΟΑΣΠΡΑ
ΕΧΕΙ ΚΑΙ ΣΙΝΕΜΑ

ΕΧΕΙ ΚΑΙ ΦΙΛΟΣΟΦΙΑ

Αρχειοθήκη ιστολογίου